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四光圈 摄影实践 山地夜空的拍摄方法与技术
2020-01-31

  澳大利亚摄影杂志《澳大利亚摄影》(AustralianPhotography-AP)2019年4月刊以11张页面的篇幅发表了我的一篇关于山地夜光下的摄影文章“NightLight-HowtoMakeUniqueMountainSkyatNight”,这是基于我之前发表在1X上的一篇长文修改而成的。由于AP杂志版面的安排和限制,编辑对原文做了较大的精简。在这里,我综合1X原文和这期杂志上发表的版本,写成这篇对应的中文版,希望对更多的摄影爱好者们有些帮助。

  群山旷野是我风光摄影旅程中最重要的一个主题。它们不仅是我们这个星球上最为绚丽多彩的风景,更是对希望拍摄★◇▽▼•它们的众多摄影师们提出了体力和精神上的双重挑战。2018年6月,我与摄友唯唯姐姐和太阳炻一同去了加州的两个极为壮观的山区-东内华达山脉和优胜美地国家公园,在该地区分别拍摄了两幅山地全景夜空作品。

  在这篇摄影教学实践文章里,我将和大家分享我拍摄这两幅作品的体会:从前期规划,实地拍摄,再到○▲-•■□后期处理。需要特别指出的是,虽然这个教程是针对两次不同的拍摄个例,但是其中所阐述的方法和关键技术适合于绝大多数夜空和山地的拍摄情景。

  全景照片1:米纳瑞特湖的夜空-由18张竖副单片拼接而成;尼康D850,14-24mmf/2.8镜头,焦段17mm。

  全景照片2:优美胜地瀑布的夜空-由16张竖副单片拼接而成;尼康D850,14-24mmf/2.8镜头,焦段18mm。

  我们去的两个地点分别是米纳瑞特湖和优美胜地瀑布。米纳瑞特湖位于偏远的东内华达山脉;要到达那里进行拍摄,我们必须进行一次为时三天的徒步旅行。而优美胜地瀑布是一处十分热门的旅游景点,只需要两小时的徒步就可以到达,但拍摄点却是在步道之外的一个地方。

  在行程开始之前,天气预报告诉我们将不会有多少机会拍摄到好的日出日落,因为后面几天每天都是万里无云的大晴天。不过从另一▽•●◆方面来说,这样的天气也是拍摄夜空的绝佳时机。

  对于拍摄山野夜空而言,我们需要考虑一系列的因素,比如月升月落的时间,天黑时间段,银河出现的时间和方位,以及山峰的高度等等,因为这些因素将极大地影响到我们最终的拍摄结果。

  因此,行动◇=△▲前的仔细规划是必须的。这里我们用到的摄影预测软件app是很多摄友所熟悉的Planit!forPhotographers(缩写为Planit!,现在它有了一个动听的中文名“巧摄”)。在我用过的所有摄影预测软件中,Planit!是功能最为强大的一款。

  因为我曾经在2013年到过米纳瑞特湖,我们根据记忆大致在Planit!上标出我们预计的相机位置,用Planit!计算出银河的出现时间和位置,并以▷•●此确定出大致的拍摄构图。下面的两幅Planit!截屏显示了我们预计的拍摄方位和效果模拟图。

  计划1显示出2018年6月8日,月升时间于凌晨2:26,银河可见的时间段为2018年6月7日晚10:09到第二天清晨3:41。这样,拍摄银河的最佳时间段是从6月7日晚10:30到8日凌晨2:10(月升之前)。不过从计划1的3D效果模拟图,我们也知道为了让银河尽可能地接近山峰,我们的最佳拍摄时间应该在月升前的2:00左右。

  同时在计划1中,我们将焦段设置到5mm,因为我计划拍摄150度宽的全景•☆■▲照片(后来发现Planit!里可以直接有选项设置成宽幅格式)。

  根据计划2,我们知道从6月10日银河出现的时间时晚10:14,并逐渐横跨著名的半圆顶石(HalfDome)的上空。最为独特的是银河会链接★▽…◇左右两边的山脊,形成有趣的银河天桥。

  ·提示1:一般而言,Planit!需要在有网络的条件下来产生一个拍摄计划,而在大部分山区是没有互联网信号的。这样就要求我们在摄影旅程前需要把计划做好。如果我们是去到一个之前从没有去过的地方,我们可以事先根据Google地图,在目的地做出一个大致的Planit!计划,从而将Google地图提前上传到我们的手机里。这样,在我们到达目的地之后,即使没有信号,也可以进一步细化我们的拍摄计划。

  2018年6月7日,我们一行三人从步道起点出发,徒步了6个多小时在下午到达目的地米勒瑞特湖畔。我们在露营地搭好帐篷之后,就前往△▪▲□△悬崖边的拍摄地点,在那里反复计算银河与山峰的最佳位置,进一步细化我们的Planit!拍摄计划。

  对于第二个拍摄地点-优美胜地瀑布,我们在6月11日下午用了两个小时不到就抵达拍摄地。在Planit!的计划2的指导下,我很快就找到了一处满意的拍摄点。

  不论是前面的米勒瑞特湖还是这里的优美胜地瀑布,我们看到的都是非常宽阔的山野画面。很明显,拍摄全景照片(panorama)就是一个自然的选择。然而,要成功地拍摄出一幅山地夜空全景照片,我们还有两个关键步骤:聚焦和曝光。我的拍摄器材是尼康D850相机,14-24mmf/2.8广角变焦镜头。

  ·提示2:在山地摄影中,我通常不推荐使用全景拍摄板(panoramaplate),原因很简单:我们往往需要长途跋涉抵达我们的拍摄点,很多时候还会露营,需要背负相当重量的徒步包,尽量的轻装十分必要。只要拍摄方法得当,我们可以通过Photoshop接片获得高质量的全景风光照片。

  一般来说,在黑夜中聚焦都比较困难且容易出错。在这两次拍摄行动中,因为我们在下午就已经到达了拍摄点,我们可以利用太阳下山前的充足光线对焦,并进行一系列的实验拍摄,以检查对焦的准确性。在这之后,我就是固定好脚架,设置好相机的拍摄参数,耐心地等待夜幕的降临。

  这里需要特别强调的是在我们所处的场景中找到准确聚焦点极为重要。由于我们夜晚拍摄时用到的光圈与白天拍摄的光圈不同,在黑夜中的对焦点也将与白天的不同。

  在夜空摄影中,有个大家熟知的经验法则,就是对焦无穷远(也有一说是在无穷远处回拨一点)即可以拍摄到清晰锐化的星空。虽然这一法则在很多情形下可以有效地应用,但却并不适合我们这次的两个拍摄环境。这是因为在我计划的拍摄中,将包括离机位很近的前景,对焦到无穷远必将造成前景的模糊。

  这个问题在白天的拍摄中容易解决,即分别对前景和远景聚焦拍摄,之后在后期中将两次拍摄的照片结和起来。在没有月光的夜间拍摄就比较复杂。很多人用的一个方法是在天黑之前聚焦前景和后景进行拍摄,作为一个底板保留下来。之后相机位置不变,等到天黑之后再对天空聚焦拍摄星空,最后通过后期将天黑前拍摄的底版片与夜空片合并起来做出最后的作品。

  在我们的两个拍摄地点,都有丰富的前景元素,我希望都能拍摄进来,有部分前景距离我的相机位置不到两米。很显然,没有精确的◇•■★▼聚焦讲直接导致前景的模糊。

  这里我用到的聚焦方式称为“超焦距聚焦方法”。这一方法在风光摄影中有着悠久的历史,但近年来随着数码摄影技术的发展,多次聚焦拍摄加上后期合成已经成为非常简单的流程,这一方法已渐渐不再广为所用。不过,在夜晚摄影中,我依然相信这是获得精确聚焦的最为有效的方法。

  因为我在夜间拍摄使用到最大光圈f/2.8,拍摄焦段在16mm-18mm之间,根据超焦距原理,其对应的超焦距分别在2.9m-3.6m之间,参见下面的”超焦距图表“。也就是说,我相机的对焦点应该在距离我相机2.9米到3.6米之间。此外,从“超焦距拍摄示意图”中,我们知道相机能接受的最近距离为超焦距的一半,也就是说,在我的相机viewfinder里,可以将距离我相机位置1.5米-1.8米的前景都包括进来,依然可以保证所有从前景(如1.5米的石头)到远景(如无穷远的星空)都正确的聚焦。

  我们来看看拍摄实例。下面这张RAW格式文件是在米勒瑞特湖拍摄的9张长曝光◁☆●•○△照片之一,聚焦点在红箭头所指部位,即超焦距距离。

  由上面的前景和后景的100%局部放大我们可以清楚地看到正确地应用超焦距对焦方法可以获得前景和后景的清晰画面,而不必分别对焦。

  即使我们在黑暗中对前景和后景分别对焦拍摄,比如前景在头灯的照明下达到正确对焦,星空对焦无穷远,这样虽然可以对星空正确对焦,却往往会造成山脊的对焦不准确,而对山脊的准确对焦即使在月光下也是完全不▼▲可能做到的。

  ·提示3:当我们在白天计算超焦距和进行测试拍摄时,必须记住将光圈设置到最大值f/2.8,因为这将是我们在夜间拍摄时用到的光圈,而不是通常在白天拍摄时常用到的f/8-f/11,而不同的光圈(和焦段)决定了不同的超焦距。

  ·提示4:在使用接片方法拍摄全景照片时,单张照片拍摄的焦段设置十分重要。通常,我使用16-20mm的焦段拍摄多张竖幅,每张之间大约保证40%的重叠。这个焦段在多片拍摄宽度和镜头畸边之间是个较好的平衡-即在Photoshop接片之后,出现的地•●平线变形较为容易进行矫正;同时也保持了足够的广角来突出前景的细节。

  一旦我们选定了正确的光圈和聚焦点,最后一步就是等到夜幕降临之后的实际拍摄了。我的拍摄目标不仅是要拍摄理想的银河星空,而且也期望拍摄到有细节和透视效果的前景来。

  为了达到我的目的,在这两次的拍摄行动中,每次我都分别拍摄了两组系列照片:一组拍摄前景和中景,相机镜头偏下,运用长曝光+低ISO值;一组拍摄星空,相机镜头偏上,运用20秒曝光+高ISO值。在两组的拍摄中,聚焦点不改变,即使用上面描述的超焦距聚焦方法。

  2018年6月8日在米勒瑞特湖的拍摄中,我从凌晨12:40开始拍▪▲□◁摄前景和中景,基于D850竖幅格式以及镜头14-24mmf/2.8在17mm的焦段。我从左到右拍摄了9副,覆盖约150度的宽度并且每幅之间有近40%的重叠。这个拍摄过程用了为时近一小时来完成:即每张单片曝光3分钟,再加3分钟的降噪时间,一共耗时6X9=54分钟。

  在完成这一组的拍摄之后,我等待了短暂时间,待银河中心靠近米勒瑞特山峰是,随即开始了第二组系列的拍摄。这一次,我将镜头向上水平移动大约30度,使得能够有足够多的天空被拍摄下来。接着我拍摄了第二组9张单片,聚焦☆△◆▲■点保持不变。具体拍摄数据如下图表所示。

  6月11日拍摄优美胜地瀑布的方法类似,但这里有两点关键的不同之处:(1)由于天黑之后不久,银河就出现在我们所预计的位置上,我是先拍摄8张天空系列单片以捕捉到银河;(2)在第二组拍摄前景和中景的时候,我将ISO设置到3200,因为这里周围被山体环绕,天黑之后非常暗。

  与之前拍摄米勒瑞特湖时一样,在拍摄前景和中景时,我将相机镜头水平下移30度,以便覆盖更多的前▪…□▷▷•景中景元素。具体拍摄数据如下图表所示。

  运用长曝光拍摄前景是整个拍摄过程中十分关键一步。我们先来看看下面两张单片。

  从上面(a)和(b)的红圈部分我们可以观察到,以长曝光拍摄,可以有效地捕捉到暗部前景的细节来,并且开启机内长曝光降噪有效地控制住了噪点的产生。

  ·提示5:即使在光线极低的山野环境下,运用长曝光依然可以拍摄到许多有趣的前景细节来,这为后期处理留下了重要的操作空间。即使将ISO设置到3200,D850的机内长曝降噪依然可以非常有效地控制住噪点。拍摄前景和天空的先后次序也至关重要:在米勒瑞特湖的拍摄中,因为银河最佳位置的出现时间是在月升前夕,所以我们是先用了54分钟拍摄前景部分,之后再拍摄银河星空;而在优胜美地瀑布的拍摄中,因为银河最佳位置的出现时间在天黑后不久,所以我们是先拍摄银河部分,之后再用了48分钟拍摄前景系列。

  ·提示6:我不建议在天黑前先拍摄下前景地板片,再通过后期与黑夜中拍摄的天空部分合成的方法,虽然在我风光摄影的早期阶段也使用过这一方法。这里最主要的考虑是:通常天黑前拍摄的照片所显示的色温与黑夜中拍摄的照片色温有极大的差别,将这两组不同时间段拍摄的照片通过后期合并,极易造成不协调的色彩差异来。除此之外,在黑夜中运用长曝光拍摄出的前景光影细节往往很难从天黑前拍摄的照片中还原出来。

  ·提示7:在夜空摄影中,一个流行的做法是用人造光原将前景照亮,从而通过一次曝光将前景和星空一起拍摄下来。如果控制得当,这不失为一个可行的方法。但这个方法有两个主要的缺点:一是人造光的控制和光源位置如果把握不好,将造成前景细节的大量丢失,并且很难在后期中恢复;同时由于人造光源的位置一般都是在前景附近,这会使得整个场景在暗光下所特有的景深和透视感大为减弱。第二□◁个缺点是:在山野中,很多时候我们是在悬崖边进行拍摄,很可能并没有足够的位置来有效地设置造作人造光源的位置。

  在成功地完成了拍摄阶段的工作之后,我们就进入到了最后一个也是最个人化的后期处理阶段。我在山地夜空摄影中通常尊从两个基本•□▼◁▼原则:(1)最后的作品所呈现出来的色彩和色调应该尽可能与原片RAW文件相协调;(2)在大多数情形下,最后的作品应该呈现出一种神秘而阴郁的氛围来。

  我们以米勒瑞特湖的拍摄为例,来说明这一合并过程。我先将9张前景系列在PhotoshopCC2018中通过Photomerge功能自动合并起来,再对天空的9张系列做同样的合并。这样我们就得到了如下两张合并后的全景照片:

  我们可以看到上面第一个图中有较多的水平变形。这是因为在运用广角焦段17mm拍摄时,镜头更多地向下,从而不可避免地产生了较第二张图更多的水平变形。

  不过这样的变形完全在可以控制的范围之内。对第一张图在Photoshop中运用一系列的Warp操作,我们即可得到下面这张纠正后的前景全景图:

  作为照片合并的最后一步,就是将上面这张纠正过的合并图3的前景部分与前面的合并图2的天空部分组合起来,最后得到下面这张合并图4。我们接下来的后期处理也是从这张图4开始的。

  在完成全景图合并之后,片子的色彩和色调是我首要关心的一件事。一般而言,我倾向于保持与RAW文件本身协调的色彩和色调(这里我将相机的白平衡设置为自动)。

  通过观察合并图5,我们可以发现整个照片呈现“暖”的色调,不仅山下村子里的人造光源是暖色,而且两边的山体也是呈现◆■出黄色调来。所以我决定以黄色作为基调对全片的色彩和色调进行适当的增强调节。

  ·提示8:夜空的色彩并非总是呈蓝色。事实上,蓝色的夜空更多地出现在刚刚日落之后或即将日出之前,或者在月升之后。如果是一个没有月光的夜晚,天空的色彩可以是相当的丰富,而且会不断的变化。所以在处理夜空照片时,保持与原始RAW文件协调的色彩和色调,会更好地还原夜色下的神秘而空灵的氛围。

  因为长曝光的作用,从图6中我们看到前景和山体的许多细节都得到了有效的还原。不过整个照片还是比较缺乏层次和纵深感。这一步的目的就是建立前景视觉上的透视效果和整个场景的氛围感。

  图7展示了最后的处理结果。我在这一步主要做了两个方面的调整,一是增加前景的对比度(Contrast)从而达到从近到远的透视效果。具体操作就是在PhotoshopCC2018中,我加入一个“SoftLightLayer图层,然后通过一系列的”dodge和“burn”操作,将前景变的较暗,远景变的较亮,从而呈现出一定的立体感。随后,我在NikCollection插件中的ColorEfexPro4运用ContractColorRange滤镜,进一步增强前景细微的对比度。

  另一个方面的调整则是有选择地加强山体和银河中心的明暗对比度,使得一些极其微小的细节能够充分地还原出来。方法与上面描述的一样。

  后期处理的最后一步就是储存Photoshop格式文件,同时产生一个适合与网上媒体展示的jpeg文件。对于这两个最后的全景Photoshop文件,我先查看一下它们的长宽对比。标准的全副全景照片的长宽比例一般为2:1或更大。

  我观察到优美胜地瀑布的最后成片实际尺寸为13992pixelsX7060pixels,不到2:1的比例。这样我将原片的宽度下调到6200pixels,从而使最后的照片达到典型的宽幅标准。

  至于米勒瑞特湖的最后成片(图8),其尺寸为11375pixelsX5500pixels,已经满足了宽幅比例2:1的标准,所以我没有再做进一步的调整。

  在完成尺寸的检查和调整之后,我先将两张原片都存储为psb(LargeDocumentFormat)格式。这之后,我希望存储一张小尺寸且适合网络媒体,如Instagram和Fa▪•★cebook,展示的jpeg文件。

  本文介绍的夜空拍摄方法和技术,不仅仅适合于山地环境。下面两●张照片拍摄于美国俄勒冈海边,完全运用了本文描述的拍摄方法。

  感谢加州摄友唯唯姐姐和太阳炻(施瑜),没有他们的陪同和支持,我将不会有这次摄影旅行,也就不会拍摄到这两幅作品,以及俄勒冈的摄影作品。在这次旅行中,唯唯和施瑜提供了整个行程中最重要的信息,这包括我们的摄影计划,国家公园信息,和GPS地图▼▼▽●▽●等。

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